KNOKKE CASINO BELGIUM

Belgium atau biasanya kita sebut dengan Belgia dalam bahasa Indonesia adalah negara yang mempunyai pemerintahan Kerajaan, yang berada di bagian barat benua Eropa. Negara ini merupakan negara terkecil no dua selain negara Belanda yang terletak di Eropa Barat dengan memiliki luas hanya 30.523 km2 serta mempunyai populasi penduduk kurang lebih 10,5 juta jiwa.

Faktanya negara ini sekitar 59% penduduknya yang bermukim adalah orang Belanda, 31% merupakan orang Perancis, dan 10% adalah orang Jerman sehingga membuat negara ini mempunyai tiga bahasa resmi yaitu Belanda, Perancis dan Jerman. Di bawah ini akan saya goreskan sedikit tinta mengenai keberadaan kasino di Belgia. Ada banyak kasino yang telah berdiri di negara kerajaan ini, namun saya ambil kasino yang paling terbesar dan terkenal di negara ini yaitu Casino Knokke.

 border=

Knokke Casino merupakan kasino yang terletak di kota Knokke yang menghadap ke arah laut, yang dimana termasuk dalam komunitas administrasi Knokke-Heist, di provinsi Flanders Barat di Flanders, Belgia. Digadang-gadang sebagai deretan nomor satu kasino terbesar dari sepuluh kasino di Belgia, kasino ini sukses menebar kepopulerannya tidak hanya di negara kelahirannya sendiri, namun juga di dataran benua Eropa. Terbukti dalam setahun kasino ini mampu menarik pengunjung sekitar 1 juta lebih dengan menghasilkan pendapatan kurang lebih US$ 15 juta pertahunnya. Dan setengah dari pendapatannya tersebut, pihak Knokke Casino menyumbangkannya untuk pemerintah agar dibangunnya sarana dan pra-sarana umum.

Di negara Belgia, Kasino ditoleransi oleh pihak pemerintah dengan mendapat ijin terlebih dahulu. Para kasino ini dikendalikan oleh aturan yang ketat dan diharuskan membayar pajak negara. Kemudian pemerintah setempat mengharapkan agar kasino ini membantu mendorong tingkat pariwisata dan liburan.

Ok, kita lanjut mengenai sejarah yang mengawali sepak terjang Casino Knokke yang kompleks namun menarik di kancah perjudian dunia Eropa. Apabila sembilan kasino di Belgia merupakan hasil karya seni yang terbuat dari tangan tiga arsitek yaitu Mr.Keith Haring, Mr.Rene Magritte, dan Mr.Paul Delvaux. Lain halnya dengan Knokke Casino ini yang merupakan hasil design oleh Mr.Leon Stynen. Pada saat Perang Dunia II melanda ke beberapa negara Uni Eropa, banyak kasino di Belgia yang rusak parah akibat dampak tragedy berdarah tersebut. Kemudian pemerintah memperbolehkan renovasi berikutnya diijinkan dengan membuat perubahan 360 derajat pada struktur bangunan yang selesai pada tahun 1953, yang terdiri dari delapan panel disebut “The Enchanted Domain”.

Ruang Chandelier atau yang dibaca dalam bahasa Belanda The Kroonluchterzaal, yang berisikan lampu 6-ton yang terbuat dari Kristal Venesia. Lampu Chandelier ini memiliki diameter 8,5 meter dan tinggi 6,5 meter dengan perhitungan 22.000 lembar kaca yang digunakan dan 2.700 lampu menyala menyinari ruang utama. Lampu ini diciptakan oleh arsitek Mr.J Selis dan dirancang oleh Mr.Al David. Ruangan ini pun dahulu terdapat mantan anggota orchestra kasino yang terkenal di era 1930-an yaitu sang composer dan pemain biola Mr.Jef Maes seorang yang berkebangsaan Perancis.

 border=

Terdapat beberapa acara yang diadakan di kasino ini, salah satunya adalah final kontes Miss Belgia yang kemudian dipilih untuk mengikuti Eurovision Song Contest dan penampilan perdana dari Mr.Hugo Claus yang menyuguhkan sketsa dramatis yang berjudul Masscheroen. Kemudian pada bulan Juli 1963, Jacques Brel memberikan judul kepada kasino ini sebagai Coupe d’Europe de Tour de Chant yang kelima. Selama keterlibatan dia dalam acara ini, dia tampil klasik secara perdana dengan tema “Mathilde”.

Pada musim dingin tahun 1921-192, terjadi badai salju violent yang menghantam negara Belgia, yang berdampak parah di kota Duinbergen dan Knokke dan bahkan menghancurkan sebagian besar pemukiman warga saat itu. Sekitar 50% struktur kasino Knokke hancur oleh dampak badai tersebut dan kasino ini kembali dibangun oleh arsitek Mr.Albert Plage. Sang developer yaitu seorang senator dan insinyur Mr.Joseph Nellens membangun tanggul pada tahun 1925 yang berjarak 100 meter ke arah pasir. Tujuannya agar dapat menahan struktur dari terpaan badai kemudian tak lama dibangun juga sebuah hotel di dekat kasino dengan tujuan mempromosikan pariwisata. Dibuka dan diresmikan pada tahun 1930 dengan nama awal Knokke Le Zoute kemudian diubah lagi menjadi Knokke-Heist.

Setelah Mr.Joseph wafat pada tahun 1971, anaknya yakni Mr.Gustave mengambil alih saham tersebut dan meluncurkan suatu program yang dinamakan dengan “Company Lands Exploitation” dan termasuk sebagai rencana kedua dan berkonsentrasi penuh pada manajemen kasino. Dibawah kepemimpinannya, kegiatan kasino tidak hanya terbatas pada musim panas saja tetapi diperpanjang sepanjang tahun, dan dia mulai mempromosikan acara budaya yang besar untuk membangun reputasi Casino Knokke.

Tidak cukup sampai disitu saja, pada tahun 1972 dia merenovasi kasino dan memberikan fasilitas lebih dan kemampuan beradaptasi untuk kebutuhan yang baru, terutama di organisasi perjudian. Untuk memperpanjang citra kasino yang paling bergengsi di Belgia, pihak resort Knokke memutuskan untuk merelakan sekitar 8 Milliar Franc dalam melakukan tranformasi tambahan pada tahun 1987.

Renovasi berlanjut di pada musim dingin tahun 1992-1993 dengan penambahan “Salle des Fete”, “Hall du Lustre”, Keith Haring Room, “Ambassadors Lounge” dan ruang pameran Gustave Nellens kemudian di setiap dinding, baik dalam maupun luar area kasino dicat juga. Sejak September 1995, Casino Knokke telah menjadi bagian dari bisnis game terkemuka di Perancis yang menjadi “Partouch Group”.

Apabila pengunjung mengunjungi kasino Knokke, maka mereka tidak hanya disajikan arena perjudian namun pengunjung juga dapat menikmati indahnya panorama laut, alam, butik dan galeri seni dan faktor inilah yang menjadi nilai jual terhadap resort ini. Di dalam kasino semua permainan judi tradisional dapat ditemukan disini diantara lain seperti European & American Roullete, Baccarat, Chermin de Fer, Blackjack dan Boule. Pihak kasino juga menghadirkan klub malam kasino yang bernama Nightbirds, No.1, dan Dubbels yang mempunyai suasana tak tertandingi. Selain itu terdapat fitur tambahan seperti ruang pertemuan, ruang pesta, ruang konferensi dan lain-lain.

Di ruang Gustave Nellens terdapat berbagai karya seni yang terkenal seperti “Le Voyage Legendaire” yaitu sebuah monumental lukisan dinding yang mempunyai luas 13,16 m X 4,40 m yang dilukis oleh Paul Delvaux yang menghiasi sisi timur Aula Besar itu. Karya ini telah direalisasikan oleh permintaan Jacques Nellens kepada Casino Chaudfontaine pada tahun 1974. Ketika Casino Chaudfontaine dijual, pemilik pacuan kuda meminta lukisan ini diambil kembali karena sang pemilik berencana untuk menempatkan lukisan ini di tempatnya sendiri.

 border=

Dan di sisi selatan ruangan juga terdapat Balai Keith Hering terletak lukisan besar yang dilukis oleh seniman Amerika pada tahun 1987. Kemudian terakhir, di sisi barat ruangan para pengunjung akan melihat empat lukisan mahakarya Roger Nellens dan di tengah-tengah ruangan berdiri patung “Adam dan Hawa” yang diukir oleh Nikki de Saint Phalle.